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19, 9月 2022
或是古猿杀手云南元谋发现多种剑齿虎化石

人民网昆明4月14日电 (蔡树菁)4月6日发表在国际学术期刊《林奈学会动物学杂志》的论文显示,中国科研人员在云南元谋古猿化石点发现多种类型的剑齿虎化石,包括一种全新的剑齿虎族动物——兴永龙川剑齿虎。此外,科学家们猜测,此次发现的两种未定名剑齿虎可能是猎杀捕食古猿的杀手。

主导这项研究的北京大学博士后江左其杲说,猫科动物是生态系统中重要的组成部分,他们全部都是掠食者,对维系生态平衡具有重要的意义。在距今约800万年前的晚中新世是猫科动物的繁盛期,生活着种类多样的剑齿虎类。过去在欧洲和中国北方的晚中新世地层中都曾发现过大量的猫科动物化石,但华南地区的记录很少、研究程度较低。

江左其杲介绍,元谋古猿产地是华南最重要的化石地点之一,在这里曾经发现数以千计的蝴蝶禄丰古猿化石,是研究中国古灵长类,古人类的重要窗口。此次在元谋发现了剑齿虎的头骨和零散牙齿,帮助团队明晰了华南剑齿虎的分类,同时,对理解元谋古猿的生活环境、理解中国早期类人猿的演化具有重要的意义。

“元谋古猿化石产地的猫科动物组成与中国北方差异很大,和欧洲,南亚也有明显的差异,似乎属于一个独立的生物地理区系。”江左其杲说。此次发现中体型最大的为近剑齿虎,与中国北方的恐近剑齿虎关系密切;体型第二大的就是兴永龙川剑齿虎这一全新的剑齿虎族动物;两种体型较小剑齿虎可能和广布于欧亚大陆北方的吉猫Yoshi存在亲缘关系,但是不属于相同的物种。此外,在元谋地区还发现了大小与今天华南地区金猫接近的中型猫亚科成员,代表中国晚中新世已知最早的猫亚科化石之一。

江左其杲分析,此次发现中最大的近剑齿虎和龙川剑齿虎大小近似于今天的虎和美洲豹,可能以有蹄类动物为主食,而两种未定名的剑齿虎体型较小,适于捕猎古猿,研究团队猜想它们迫于大型剑齿虎的生存压力,很有可能会选择古猿作为其主要的食物之一,这种猎杀可能促进了华南地区古猿在晚中新世时期的快速演化。

该项目由北京大学、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、中国科学院昆明动物研究所联合完成。

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